Hygiène publique: remerciez Ignace Semmelweis

Le Dr Ignace Philippe Semmelweis (1818-1965) a révolutionné la médecine et l’hygiène mondiale en montrant que le lavage des mains pouvait freiner la transmission des microbes.
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Dans son tout dernier Doodle, Google célèbre l’obstétricien hongrois Ignace Semmelweis. Décédé il y a plus de 150 ans, c’est le pionnier du lavage des mains pour éliminer les microbes.

Il fut une époque où un médecin pouvait pratiquer une autopsie et un accouchement dans le même avant-midi, juste avant le lunch. Et au milieu du 19e siècle, coïncidence qui n’en était pas une, la fièvre puerpérale fauchait bien des femmes qui accouchaient.

En devenant médecin résident chef du département d’obstétrique de l’hôpital de Vienne, le 20 mars 1847, le docteur Ignace Philippe Semmelweis allait changer la médecine et l’hygiène mondiale – tout en s’aliénant la communauté médicale.

Ignace Semmelweis

Observations et raisonnement

Par une série d’observations et un raisonnement scientifique entêté, le Dr Semmelweis en arriva à conclure qu’on pouvait freiner la propagation en se désinfectant les mains grâce à un lavage adéquat.

Cette pratique eut un effet radical: le taux d’infection dans le service de maternité qu’il dirigeait chuta de façon spectaculaire, passant de 18% à 1% de cas.

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En développant sa théorie microbienne, Louis Pasteur, bien plus connu, s’appuya sur les découvertes de Sammelweis.

Mains propres, mort tragique

Comme bien des pionniers, Ignace Philippe Semmelweis fut davantage perçu comme un hérétique qu’un véritable innovateur.

Lui qui, selon l’auteur français Louis-Ferdinand Céline, un de ses admirateurs, traitaient d’assassins ses collègues qui refusaient d’appliquer ces règles d’hygiène, mourût seul dans un asile viennois, âgé d’à peine 47 ans.

Toutefois, ses percées ont survécu et semblent aujourd’hui plus pertinentes que jamais.

Depuis 1969, l’université de médecine de Budapest porte son nom.

Des timbres hongrois et autrichien en hommage à Ignace Semmelweis.

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