Devenir intelligent au petit coin

livre, littérature, roman, essai
Annie Pastor, 1000 pages pour ne plus vous ennuyer aux WC, tome 2, Paris, Éditions Hugo Desinge, 2020, 1008 pages, 24,95 $.
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Culture amusante, faits surprenants, anecdotes bizarres, aventures insolites, drôles d’histoires, on trouve tout cela et plus encore dans 1000 pages pour ne plus vous ennuyer aux WC. dans la tradition des Bathroom Reader.

Les données ont été recueillies par Annie Pastor et elles se lisent en une, deux, trois ou quatre pages, le temps de votre séjour sur le trône.

Déséquilibré

En langage familier, on dit parfois d’un fou qu’il est «timbré». Ce terme fait référence à certaines cloches utilisées au Moyen Âge. Appelées timbres, ces cloches étaient frappées avec un marteau pour signaler l’arrivée d’une personnalité ou pour clore un débat.

À force d’être martelées, elles finissaient par se fissurer et donner un timbre fêlé. Par extension, les personnes simples d’esprit ont été comparées à ces timbres fêlés, d’où les expressions «timbré» et «fêlé» pour désigner un individu déséquilibré.

Adulte et adultère

Les mots adulte et adultère n’ont pas la même origine étymologique. Adulte prend ses racines dans le verbe latin adolescere, qui signifie grandir et qui a donné adolescent.

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Le nom adultère dérive du verbe latin alterare qui a donné altérer; littéralement, commettre un adultère revient donc à altérer le serment de fidélité conjugale.

Au centre de la Terre

Quel animal vit le plus profondément sous terre? C’est un ver appelé Mephisto, en référence à Méphistophélès, un des princes de l’enfer, incarnation du diable qui fuit la lumière.

Ce ver a été découvert en 2011 dans une mine d’or sud-africaine à 3,6 km de profondeur, où la température oscille entre 37 et 40 °C. Ne mesurant pas plus de 0,5 mm, il se balade dans l’eau âgée de 3 000 à 12 000 ans et se nourrit de bactéries.

Expressions

Pourquoi dit-on «l’appétit vient en mangeant»? L’expression est utilisée par Rabelais dans son roman Gargantua.

Il écrit: «L’appétit vient en mangeant, la soif s’en va en buvant.» Cela fait référence au fait qu’il suffit de commencer à manger pour ne plus avoir envie de s’arrêter. On a alors de plus en plus d’appétit, ce dernier étant stimulé par le plaisir que l’On prend en mangeant.

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D’où vient l’expression «avoir du toupet»? Cela remonte au XVIe siècle. Le toupet était une longue frange de cheveux qui servait à dissimuler les traits de brigands. Comme ils n’avaient peur de rien, Avoir du toupet, c’était tout risquer.

Énigme

Énigme: Avant-hier, Catherine avait 17 ans; l’année prochaine, elle aura 20 ans. Comment est-ce possible? Hier, on était le 31 décembre, elle a eu 18 ans. Cette année, elle va avoir 19 ans et l’année prochaine, 20 ans.

Le sexe des papes

Certains fruits ont fait cavaler l’imagination. Dans les textes d’Aristophane, la figue était associée au sexe féminin. Les boutures de figuier, pour leur part, étaient alors utilisées pour désigner le sexe des jeunes garçons. Pourquoi parle-t-on alors des «couilles du pape»?

Quelques siècles plus tard, la légende dit que les papes nouvellement élus devaient prendre place sur un trône percé et se prêter à la confirmation de leur sexe. Un cardinal était chargé de vérifier par palpation que le pape était bien un homme. Il devait alors clamer devant le concile: «Il en a une belle paire et elles sont bien pendantes… comme nos figues.»

Sans jeu de mot, le livre est en format poche; il a une épaisseur de 6,5 centimètres et pèse 907 grammes.

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