Des volcans sous les glaces de l’Antarctique

Fissure dans la banquise de Larsen contre la péninsule ouest de l'Antarctique (Photo: NASA)
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Une centaine de nouveaux volcans ont été détectés récemment sous l’épaisse calotte glaciaire de l’Antarctique, rapportait récemment la revue de la Société géologique de Grande-Bretagne.

On ignore combien de ces volcans sont encore actifs, précisent les géologues. Mais il suffirait que quelques-uns seulement soient actifs pour qu’il faille revoir les calculs sur la vitesse à laquelle les glaces glisseraient vers l’océan.

Une éruption locale transformerait en effet en eau une partie de la couche de glace située près du roc, contribuant à faire glisser une portion de la calotte glaciaire située au-dessus.

Ces 91 nouveaux volcans, tous en périphérie ouest de l’Antarctique, ont été identifiés par des radars capables de voir jusqu’à quatre kilomètres sous la glace. Une quarantaine de volcans étaient connus depuis longtemps dans cette région, parce que leurs sommets perçaient à travers la glace.

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S’il devait s’avérer qu’il s’en cache autant dans la calotte glaciaire voisine, appelée Ross, cela ferait de l’Ouest du continent antarctique l’un des plus grands systèmes volcaniques de la planète, comparable au plus grand connu, qui couvre l’Est du continent africain.

Ces dernières années, l’Antarctique a connu des records d’accumulation de glaces, qui se fissurent parfois pour créer des icebergs géants. L’une de ces fissures récente, dans la banquise de Larsen, pourrait créer un iceberg de la taille de l’île du Prince Édouard.

– avec une dépêche de l’Agence Science-Presse

On a enregistré un record d'accumulation de glace en Antarctique en 2015. (Image: University of Illinois)
On a enregistré un record d’accumulation de glace en Antarctique en 2015. (Image: University of Illinois)

 

En rouge: les mers de glaces autour de l'Antarctique au 20 août 2017. À droite: la péninsule ouest du continent. (Image: University of Illinois)
En rouge: les mers de glaces autour de l’Antarctique au 20 août 2017. À droite: la péninsule ouest du continent. (Image: University of Illinois)

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