Des extra-terrestres dans votre four à micro-ondes

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N’ouvrez pas la porte du four micro-ondes tant qu’il cuit, vous pourriez perturber un radiotélescope. Il a fallu 17 ans à des astronomes australiens pour trouver la source de mystérieuses interférences.

À leur défense, personne n’imaginait avoir capté un signal extraterrestre. La source du «signal» était à moins de 5 km de l’Observatoire Parkes, avait-il été établi dès le début. Mais bien que ce signal soit indubitablement humain, personne ne pouvait expliquer pourquoi il n’était détecté qu’une fois ou deux par an, depuis 1998.

C’est un nouveau récepteur installé cette année qui a permis d’établir la fréquence à 2,4 GHz, fréquence qui se trouve à être celle d’un four à micro-ondes.

Mais pourquoi l’antenne ne captait-elle ce signal qu’une ou deux fois par année? D’abord parce qu’il fallait que la porte du four soit ouverte tandis que le four était encore en action… et parce qu’il fallait que l’antenne soit pointée dans la direction du bâtiment où résident les employés du télescope.

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