Des drogues dures dans notre eau douce

Partagez
Tweetez
Envoyez

On le savait déjà, plusieurs drogues illégales contaminent les sources d’eau potable. Une récente étude pilotée par Viviane Yargeau, professeure au département de génie chimique de l’Université McGill, révèle toutefois que les traitements des eaux usées analysées ne parviendraient pas à en éliminer toutes les traces.

On parle ici de résidus pharmacologiques. En tout, 17 drogues différentes ont été recensées dans les eaux analysées, en Ontario, par la chercheuse. «Nous les avons détectées en différentes variations, suivant les journées, sans aucune confusion possible. Certaines ne sont pas persistantes, telle l’héroïne, mais d’autres sont stables et il est aisé de les quantifier.»

C’est par les toilettes que ces résidus, non métabolisés par le corps humain, parviennent à contaminer l’eau. Ils sont excrétés dans l’urine et circulent jusqu’à la station d’épuration des eaux, puis sont rejetés dans la rivière. La lumière aide à la leur biodégradation et les sédiments à leur rétention, mais pas complètement, comme le révèlent ces récentes analyses.

Il n’y aurait rien d’alarmant, du moins pour la consommation humaine. «Mais même en l’absence de danger direct, je ne serais pas à l’aise pour dire qu’il ne faut rien faire face à ce cocktail de contaminants. Au contraire, nous devons améliorer notre traitement des eaux usées, comme l’Europe l’a déjà fait», affirme cependant la chercheuse. Quant aux poissons, «pour l’instant, aucune étude ne s’est penchée sur ce que fait la cocaïne aux poissons», ajoute-t-elle.

l-express.ca remercie ses partenaires. En devenir.

Il ne s’agit pas d’un nouveau phénomène. Il y a même un colloque international consacré à ce problème. Les Européens, particulièrement les Suisses sensibles aux questions environnementales, seraient en avance sur l’Amérique du Nord sur ces questions.

Comme l’analyse des eaux usées permet d’estimer la consommation de drogue d’une population, l’équipe de la chercheuse travaille à l’élaboration d’un outil alternatif aux déclarations des citoyens.

«Faire bouillir l’eau ne constitue pas la solution», confirme la chercheuse. Elle recommande plutôt l’ozonation, un procédé de désinfection de l’eau à base d’ozone — un agent oxydant et désinfectant puissant capable d’éliminer bactéries et virus. L’ozonation présente un double avantage : elle élimine la prolifération des pathogènes et des drogues dans l’eau. Les autorités pourraient aussi améliorer le contrôle des rejets pharmaceutiques dans l’eau.

Avec le vieillissement de la population, l’augmentation des prescriptions de médicaments risque aussi de faire augmenter la concentration des produits chimiques pharmaceutiques présents dans l’environnement.

Partagez
Tweetez
Envoyez
l-express.ca remercie ses partenaires. En devenir.

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur