Cerveau: la zone de ceci et de cela n’existe pas

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Ne croyez pas tout ce qu’on vous dit sur les zones de ceci et de cela dans le cerveau.

L’image d’un cerveau séparé en régions de couleurs vives est séduisante, mais un peu fausse. Les neurologues et les journalistes scientifiques le savent depuis longtemps, mais il est souvent difficile — même pour les chercheurs — de ne pas céder à la tentation d’écrire «on a identifié la zone du cerveau qui s’active lorsque…».

Or, ce que révèle la technologie dite d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (les scans), c’est que ce sont souvent deux, voire trois zones, qui «s’allument» en même temps, et qu’en plus, il y a beaucoup de place laissée à l’interprétation.

Comme l’explique le psychiatre Vaughan Bell dans The Guardian, chaque «scan» du cerveau crée une carte faite de dizaines de milliers de blocs 3-D. Ceux-ci changent d’une seconde à l’autre en fonction des flux sanguins, de sorte que ce sera une moyenne de milliers de «scans» qui sera ultimement utilisée pour écrire l’étude sur «la zone de ceci ou de cela».

www.sciencepresse.qc.ca

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