Brantford: la petite destination aux grands attraits

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À une heure de Toronto, une petite ville a des attraits de classe mondiale. C’est Brantford, lieu de naissance du téléphone et de Wayne Gretzky! On y trouve aussi un musée de l’ordinateur et des possibilités de canotage exceptionnelles sur la rivière Grand.
 
 Pourtant, Brantford, malgré ses 91 000 habitants, demeure une étape obscure entre Toronto et London. Un peu plus d’heure de train ou de voiture permet de s’y rendre. Voici une description de ses attraits hors du commun.

 Bell Homestead

Allo, allo, ici l’endroit où le téléphone a été perfectionné à compter de 1874 par Alexander Graham Bell. On y apprend que M. Bell n’avait pas de téléphone dans son bureau… car il n’aimait pas que les appels interrompent son travail – quelle ironie.

Étrangement, Brantford se nomme encore fièrement «The Telephone City», alors que la ville n’entretient presque pas l’impressionnant monument (Bell Memorial) inauguré par A.G. Bell en 1917. L’ancienne propriété familiale des Bell est sur le bord de la rivière Grand, hors de la ville; c’est une maison confortable de gens aisés mais ce n’est pas un palace (photo ci-dessus). 

Wayne Gretzky Sports Centre

Alors que Wayne Gretzky est seulement dans la mi-quarantaine, on trouve déjà à Brantford un grand boulevard et un centre sportif nommés en son honneur. Wayne est rarement à Brantford, mais son père Walter y habite toujours et il est considéré «lord maire honoraire de Brantford». La meilleure place de stationnement du centre sportif Wayne Gretzky lui est réservée…

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Ce centre recèle le Sports Hall of Recognition qui rend hommage à 60 athlètes originaires de Brantford, Wayne Gretzky en particulier bien sûr.
 

Personal Computer Museum

Le cœur de ce musée privé est composé d’une vingtaine d’ordinateurs périmés avec lesquels on peut s’amuser à jouer ou simplement pitonner.

Le fondateur, Syd Bolton, collectionne des ordinateurs depuis l’âge de 12 ans. Il est accompagné dans ce travail gratuit par une équipe de bénévoles passionnés. M. Bolton a dépensé plus de 100 000 $ dans cette salle exceptionnelle, et non subventionnée, dont on sort étourdi de souvenirs siliconés.

Le musée est gratuit mais des dons en argent ou en matériel informatique (s’informer sur les besoins) sont appréciés. Le musée est ouvert une journée par mois seulement.

Pour connaître cette journée, allez au www.pcmuseum.ca ou composez le 519-753-8825; le musée est derrière la maison de Syd Bolton au 13 Alma Street, dans un quartier résidentiel.
 

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La rivière Grand

Malgré son nom impressionnant, la rivière Grand est un cours d’eau relativement paisible d’environ un mètre de profondeur. Cette rivière est parfaite pour des aventures douces de canot et de pêche (80 espèces de poisson!), à proximité de Toronto. Renseignements et réservations de camping: Grand River Conservation Authority, 1-866-ONT-CAMP et au www.grandriver.ca.
 

Sanderson Centre for the Performing Arts

Voici une des plus belles salles de spectacles au pays. Elle est le cœur du centre-ville depuis 1919.  Brantford était au début du XXe siècle sur le circuit des spectacles à grand déploiement et cette salle de 1 133 places en témoigne éloquemment; elle fait place aujourd’hui à la musique, au théâtre et à la comédie. Ici, la salle fait partie du spectacle!

Au 88 de la rue Dalhousie, 1-800-265-0710 & 519-758-8090, au www.sandersoncentre.ca.
 

Brantford Farmers’ Market

Un petit marché fermier (49 commerçants) se trouve entre le centre-ville et le casino et il propose des produits locaux intéressants, les viandes et les fromages notamment. Il y a aussi des fleurs, des sucreries et de l’artisanat. Ouvert toute l’année les vendredis et samedis, jusqu’à 14h. Au centre-ville, tél. 519-752-8824.
 

Restaurant John Peel Restaurant

Une grilladerie authentique, habillée de velours écarlates. Les cornichons maisons croquent sous la dent alors qu’on attend des viandes grillées succulentes. La carte des vins est impressionnante, le service parfait et c’est nettement moins cher que pour un restaurant équivalent à Toronto.

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Au centre-ville, 48 de la rue Dalhousie, 519-753-7337.
 

Restaurant Rendez-Vous

Un restaurant qui présente toute la classe des grandes villes à des prix plus régionaux, dans un décor intime et chaleureux tout en étant très moderne. En prime, des desserts frais du jour. C’est la nouvelle adresse de bon goût à Brantford.

Au 93 de la rue Dalhousie, 519-756-2165.
 

Stir it Up!

Le petit resto-bar à jus santé de Brantford. Décor réussi d’œuvres locales et service souriant de Julie Francoeur, la proprio francophone originaire de Hamilton. C’est «bon, bio, pas cher». Au 128 de la rue Dalhousie, 519-752-3873.
 

VIA Rail Canada

Le train met moins d’une heure entre Toronto et Brantford, qui est sur la ligne principale menant à Windsor, (www.via.ca). Une fois sur place, on peut marcher ou utiliser les bus de Brantford Transit (www.brantford.ca/transit; tél. 519-753-3847).
 

Le Best Western Brant Park Inn

Le plus grand hôtel de Brantford (158 chambres) comporte une belle piscine et est donc un excellent repaire familial pour un week-end. L’aile Walter Gretzky a été «approuvée» par le père de Wayne. Les chambres y sont plus grandes et on voit des photos et souvenirs de la célèbre famille. Certaines chambres ont des bains tourbillons et permettent de romantiques escapades en couple.
 
Renseignements au www.brantford.ca, www.brantfordbia.com & www.visitbrantford.ca; 1-800-265-6299.

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