Le Périgord, une «vraie région de vie»

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Fin mai, je traversais le Périgord en trois jours. Une «vraie région de vie» où les gens nous accueillent fièrement au cœur de leur patrimoine grandiose. Au menu, les quatre couleurs authentiques du territoire périgourdin.

Brantôme, Nontron

À deux heures de Bordeaux, Brantôme, la «Venise du Périgord», propose une balade en bateau sur la rivière Dronne, aux pieds de son abbaye vieille de 1200 ans.

En partie construite dans la falaise, l’abbaye Saint-Pierre abrita les bénédictins à partir du VIIIe siècle. Nous sommes aux portes du Périgord Vert grâce au somptueux décor naturel. Perché sur un rocher, le clocher de l’abbaye domine la cité parsemée de jardins et petits gîtes de charme se reflétant sur les eaux tranquilles de la Dronne. www.perigord-dronne-belle.fr

Nontron (22 km de Brantôme) est connue pour ses coutelleries datant du XVIIe siècle. On peut se procurer le couteau artisanal de poche fermant orné d’un manche en buis gravé à la Coutellerie Nontronnaise.

L’équipe d’artisans, jeunes et anciens, perpétue la tradition régionale avec inspiration. «Les couteaux sont montés à la main par un monteur qui suit toute la chaîne de fabrication, ce qui en fait des objets uniques», selon Claudine Faye, propriétaire de la manufacture. www.coutellerie-nontronnaise.fr

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Le Château champêtre de La Combe m’attendait pour la nuitée. www.chateaudelacombe.fr

Périgueux, Vesunna

Périgueux, à une heure de Nontron, siège en Périgord Blanc, devant son nom à la couleur blanche de sa pierre calcaire. Au cœur de ses ruelles piétonnes, on repère les traces du Moyen-Âge côtoyant les remarquables Hôtels de la Renaissance.

Soudain le caractère périgourdin me touche. «On conserve notre mode de vie, sans mascarade, malgré l’affluence des touristes», affirme Sarah, notre guide.

D’emblée, elle nous entraîne vers ses ‘commerces de bouche’ préférés: La Maison Éric Requier, producteur de foie gras de canard et d’oie, et La Ferme Périgourdine, fromagerie locale. www.tourisme-perigueux.fr

Classée ville d’Art et d’Histoire, Périgueux héberge le musée Vesunna où résident les vestiges de Vesunna, la ville gallo-romaine la mieux connue d’Aquitaine.

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Le lieu comprend des collections regroupées depuis le début du XIXe siècle par des archéologues et historiens locaux.

L’architecture du site, une ingénieuse association de verre et de métal, marie l’antique au moderne Périgueux, laissant pénétrer la lumière du jour qui met en valeur la fascinante exposition. www.perigueux-vesunna.fr

Lascaux

La grotte de Lascaux II logée à Montignac (55 km de Périgueux), fac-similé de la fameuse grotte préhistorique à 200 m de l’originale, attire des millions de visiteurs. «Prouesse technologique et rigueur scientifique recréent l’atmosphère de la cavité d’origine, le plus célèbre sanctuaire paléolithique mondial.» www.semitour.com

Nous voilà en Périgord Noir, tirant son nom de ses forêts de chênes verts très sombres.

Lascaux III, sous la forme d’une exposition itinérante internationale, est installée au Centre des sciences de Montréal jusqu’au 14 septembre.

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Les artistes contemporains de cette préhistoire m’ont impressionnée. J’ai eu l’opportunité de les voir à l’œuvre à Montignac, dans les ateliers de préparation de Lascaux IV, future réplique complète de la grotte qui sera terminée d’ici deux ans. Un travail minutieux réalisé dans la pénombre avec extrême passion. www.projet-lascaux.com/fr/lascaux-4

Eyrignac, Sarlat

Les Jardins du Manoir d’Eyrignac (26 km de Lascaux) ont été transmis en héritage familial depuis 500 ans.
Le propriétaire, Patrick Sermadiras, a souhaité redonner vie au lieu tel qu’il devait être au XVIIIe siècle.

Il dessina le jardin d’où émane un sentiment de paix. «Tout est mis en œuvre pour le préserver: le travail d’orfèvre de finition sur les gazons, la découpe au cordeau de toutes les bordures qui font de la nature sereine d’Eyrignac une sculpture sans cesse modelée», explique Sophie Maynard, directrice des Jardins. www.eyrignac.com

Sarlat (13 km d’Eyrignac) représente la première ville européenne en termes de patrimoine. La cité médiévale recèle plus de 1000 ans d’architecture au travers ses ruelles sinueuses, toits de lauzes et murs de pierre blondes. Un arrêt hors du temps, au cœur de la frontière ancestrale entre rois de France et d’Angleterre durant la Guerre de Cent Ans. www.sarlat-tourisme.com

Proche de Sarlat, la charmante Maison de Marquay m’accueillait pour une pause. www.maisondemarquay.fr

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Le pays lindois

Notre mini-tournée s’achève en longeant la rivière la Dordogne en Périgord Pourpre. La région prend son nom de la couleur des feuilles de vigne à l’automne sur le vignoble de Bergerac.

On explore l’étonnant «Pays lindois» dont la ville de Lalinde, ancien village de pêcheurs devenu bastide royale, site de nombreuses manifestations culturelles.
www.pays-de-bergerac.com
www.dordogne-perigord-tourisme.fr

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