L’exploration pétrolière nuirait au zooplancton… à cause du bruit

Zooplancton (Photo: capture d'écran — Planète plancton — https://plankton-planet.org/)

Zooplancton (Photo: capture d'écran — Planète plancton — https://plankton-planet.org/)


10 juillet 2017 à 11h41

La technologie sismique, utilisée par l’exploration pétrolière et gazière, affecte la survie du zooplancton, soutient une nouvelle étude publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution. Cette microfaune, nourriture de base de nombreux poissons et mammifères, verrait sa mortalité multipliée par trois lors des travaux d’exploration destinés à pister les réserves de pétrole et de gaz dans le sol de l’océan.

Les levés sismiques consistent à cartographier une zone géologique marine à l’aide d’ondes sonores produites par des fusils d’air comprimé afin de détecter la présence des dépôts d’hydrocarbure. En mesurant le temps de propagation entre l’émission et la réflexion de l’impulsion sonore, il est ainsi possible de localiser les formations géologiques susceptibles de contenir ces dépôts.

Impulsions sonores

Pour cette étude menée au large de la Tasmanie, les chercheurs australiens ont d’abord utilisé des filets et des sonars afin de mesurer la diversité du zooplancton avant et après l’utilisation de fusils à air comprimé. Ils ont découvert que l’abondance du zooplancton collecté diminue de plus de 60% lors des impulsions sonores. Ils ont aussi constaté que les animaux morts étaient alors deux fois plus nombreux.

Les mesures prises avec ces appareils suggèrent aussi que l’abondance du zooplancton chute sur plus d’un kilomètre de la source du bruit — une zone 100 fois plus importante que celle estimée préalablement par les chercheurs.

Le constat de la mortalité des larves de krill après l’utilisation du fusil à air comprimé a même poussé l’un des chercheurs, Robert McCauley de l’Université Curtin, en Australie, à s’interroger sur l’importance des impacts de ces explorations sur le zooplancton et plus largement, sur les écosystèmes océaniques.

De précédentes recherches avaient montré le côté néfaste de telles explorations sur les populations de dauphins, baleines et calmars géants, rappelle-t-on dans la revue New Scientist. Les pertes d’audition et les changements de comportement qui en résultent diminueraient la capacité des individus affectés à communiquer et à rechercher de la nourriture.

Permis suspendus

L’impact sur la vie marine de telles explorations est un sujet sensible, qui divise les écologistes et les compagnies d’extraction, comme l’avait démontré l’annonce de l’étude des impacts environnementaux de l’exploration de différentes zones de l’Océan Atlantique, menée par le Bureau américain de gestion de l’énergie océanique.

Il a d’ailleurs récemment rendu sa décision sur les études sismiques qui devaient être menées dans les régions planifiées du centre et du sud de l’Océan Atlantique, en suspendant les six permis d’exploration géologique et géophysique accordés aux compagnies d’exploration en raison des risques et des impacts supérieurs qu’encourt la vie marine avec l’utilisation de cette technologie.

La portée sonore d’un tel équipement serait évaluée à 190 dB, atteignant un maximum de 250 dB pour certains fusils — pour comparaison, une fusée au décollage produit 180 dB. Le son serait aussi perçu plus intensément dans l’eau que s’il se propage dans l’air.

Sa propagation dans l’eau dépendrait aussi des caractéristiques océanographiques (le relief du plancher océanique, sa profondeur, la température et la salinité de l’eau). Ainsi, il se propagerait plus loin à grande profondeur. Et c’est sans compter que ces impulsions sonores se produisent à un rythme soutenu — aux 15 secondes environ — pendant une période de 24 heures, durant les semaines ou les mois que dure l’exploration.

Deux fois plus

Selon le Conseil américain de défense des ressources (NRDC), la pollution sonore océanique a doublé chaque décennie depuis les années 1950, ce qui aurait un impact sur au moins 55 espèces marines, dont des espèces de baleine en voie de disparition et 20 espèces de poissons à valeur commerciale.

Cette récente recherche, l’une des rares études à s’intéresser à l’impact des levés sismiques sur le plancton, confirme l’impact négatif de ces explorations en milieu océanique, alors que sa microfaune s’appauvrit également en raison d’autres menaces telles que la pollution humaine et les changements climatiques.

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

À la défense du «Right fiers!» des Jeux de Moncton-Dieppe

La musique était l'une des 13 disciplines culturelles, sportives et de leadership des JeuxFC 2017 pour les 13 à 18 ans à Moncton-Dieppe.
«Nos jeunes ont joué et échangé en français... Leur français.»
En lire plus...

20 juillet 2017 à 16h38

Colis haineux à la mosquée de Québec: «répugnant»

Philippe Couillard et Kathleen Wynne à la réunion d'Edmonton cette semaine.
La tuerie de janvier avait été précédée de gestes semblables.
En lire plus...

19 juillet 2017 à 13h22

Le fameux missile de la Corée du Nord: pas encore «nucléaire»?

bombe
Le dernier engin testé serait en mesure de toucher l'Alaska, l'Australie, l'Inde ou la Russie.
En lire plus...

19 juillet 2017 à 12h26

Rencontres francos sur Bell Fibe TV

Mylène Thériault dans Rencontres.
La série met à l’honneur la diversité de la culture francophone à Toronto.
En lire plus...

17 juillet 2017 à 14h08

Il y a traductions et traductions

traduction
Dès que la phrase est plus métaphorique, les choses se compliquent.
En lire plus...

17 juillet 2017 à 14h05

Brampton l’été: à découvrir

Le Wet’N’Wild Toronto a rouvert ses portes en juin avec de nouveaux jeux d’eau pour petits et grands. (Photos: Sandra Dorélas)
La 4e plus grande ville de l’Ontario!
En lire plus...

17 juillet 2017 à 14h04

Aylmer: l’Outaouais aux tendances historiques

Le fameux hôtel British sur la patrimoniale rue Principale du Vieux-Aylmer. (Photo: Maude Poulin)
On entend rarement parler d'Aylmer. C’est pourtant le secteur le plus beau et le plus historique de Gatineau.
En lire plus...

17 juillet 2017 à 14h03

Planification des ressources: le logiciel qui pense à tout

erp
Sept raisons d’adopter un ERP pour votre organisation.
En lire plus...

17 juillet 2017 à 14h02

Bonnes notes pour les robots à l’école

Nao le robot (Photo: Johannes Wienke — Flickr — Creative Commons — http://bit.ly/2sS9ZtF)
Les élèves ont pris plaisir à faire chanter et danser un petit robot.
En lire plus...

17 juillet 2017 à 14h01

Calder, forgeron d’art

CALDER, forgeron de géantes libellules, Gallimard/Musée Soulages, 2017, relié, 28x22 cm, 125 illustrations, 208 p.
À l’honneur au musée de Pierre Soulages près de Toulouse.
En lire plus...

17 juillet 2017 à 14h00

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur