Étienne Brûlé: premier héros franco-ontarien?


8 février 2011 à 13h13

Jean-Claude Larocque et Denis Sauvé font d’Étienne Brûlé le premier héros franco-ontarien. Il est le protagoniste d’une trilogie romanesque qui connaît déjà un succès auprès des adolescents. Le premier tome de cette trilogie s’intitulait Étienne Brûlé: le fils de Champlain et décrivait l’arrivée du jeune homme dans le Nouveau Monde. Le second tome a paru l’automne dernier sous le titre d’Étienne Brûlé: le fils des Hurons et il décrit l’exploration de l’immense région des Grands Lacs.

Dès le début de ce deuxième tome, Étienne Brûlé devient un vrai Huron de la tribu de l’Ours lorsqu’il est adopté par une famille du clan du Chevreuil en 1610, à l’âge de 17 ans. Parce qu’il est Blanc, on lui donne le nom de Aondria Oxhey (ou visage d’hiver).

Comme il l’avait fait à Québec dans le premier tome, Brûlé s’éprend d’une Amérindienne. Champlain ne doit évidemment pas être mis au courant: «Des Blancs unis à des sauvagesses! Non, jamais! Les Français condamneraient cette conduite.»

Mais pour Brûlé, c’est une question de survie. Si on veut vivre parmi les Indiens, il faut faire comme eux et «accepter de prendre l’une des leurs comme conjointe». C’est une marque de solidarité. Brûlé deviendra d’ailleurs le père d’un petit huron nommé Arousen (écureuil).

Champlain arrive en Huronie en 1615. Les auteurs notent que le missionnaire Joseph Le Caron est aussi présent et qu’il célèbre sa première messe en terre huronne le 12 août 1615; c’est la première messe sur le territoire qui deviendra l’Ontario.

Étienne Brûlé n’est pas très impressionné par cette messe car il a appris «que les croyances religieuses et la foi peuvent mener à la perte des hommes autant qu’au salut de leur âme.»

Pour lui, la religion de ses frères hurons a autant de valeur que celle pratiquée en France.

Même à 17 ans, Étienne Brûlé se doute bien que la présence des missionnaires parmi les Hurons représente «une menace pour leur culture et leur spiritualité».

Les Hurons veulent faire le commerce avec les Blancs sans pour autant devenir comme eux. Quelques décennies plus tard, le conflit s’embrasera et on assistera au martyre des missionnaires jésuites.

Tout au long de ce deuxième tome, Brûlé voyage avec ses frères hurons et découvre d’autres Grands Lacs. La rivière Toronto le conduit au lac Ontario. Un autre cours d’eau, puis il débouche sur «une deuxième mer d’eau douce, le lac Érié». À noter que les Hurons avaient donné au site de Toronto le nom de Karuntuté (lieu de rassemblement).

Les auteurs ne manquent pas d’étayer leur récit de diverses traditions amérindiennes. Lors d’une bataille contre les Yroquois, deux prisonniers furent capturés et «on arracha les scalps des guerriers morts. Cette croyance millénaire établissait un lien spirituel, cédant l’âme et l’esprit du mort au guerrier vainqueur.»

Larocque et Sauvé glissent aussi de belle figure de style dans leur narration. Lorsqu’une Indienne doit se retirer pour réfléchir, elle demande à Étienne de la laisser seule, «car elle avait besoin d’écouter parler le silence de la forêt».

Comme on peut s’y attendre, Étienne Brûlé profite pleinement de son séjour en Huronie. Il devient, «dans son cœur et dans son âme, le fils des Hurons de la tribu de l’Ours». En lui faisant vivre de captivantes péripéties et de dangereux exploits, Larocque et Sauvé font d’Étienne Brûlé un véritable héros canadien-français, surnommé à juste titre le «Champlain de l’Ontario».

Jean-Claude Larocque et Denis Sauvé, Étienne Brûlé: Le fils des Hurons, tome 2, roman, Ottawa, Éditions David, coll. 14/18, 2010, 176 pages, 14,95 $.

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Un autre prix pour Aurélie Resch

Aurélie Resch à l'île de Pâques.
Notre chroniqueuse de voyages Aurélie Resch a remporté en fin de semaine dernière le prix de la Travel Media Association of Canada pour le...
En lire plus...

29 mai 2017 à 15h13

Deux «fliptubeurs» d’une école de Vancouver s’imposent au concours de TFO

Les animateurs de Flip, Alex Normand, Marie-Josée Lalande, Louis-Philippe Gallant-Caron et Francesca Merentié Cinéas, avec les jeunes gagnants Simon et Sébastien.
Simon et Sébastien, deux étudiants à l’école secondaire Jules-Verne, à Vancouver, sont les grands gagnants de la tournée Fliptubeur organisée par le Groupe Média...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h20

Un road-trip de l’Argentine à l’Alaska

Nico et Lola arrivés en Alaska.  (Photo: page Facebook Kombipa’l Norte)
On a tous en nous des rêves, certains plus réalistes que d’autres. Mais même les plus fous d’entre eux ont la capacité d’être menés...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h19

Wanna Cry? Sèche tes pleurs…

wanna cry
Suite à l’attaque informatique du vendredi 12 mai par un virus baptisé Wanna Cry, je pensais qu’une petite mise à jour des termes français...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h19

Propos machiavéliques de fonctionnaires anglo-suprémacistes

cour-induite-en-erreur
Parmi la haute direction du ministère de la Justice de l’Alberta, il y a toujours eu un groupe influent de hauts fonctionnaires pour qui...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h18

Le mouvement «queer» revendique la normalité

Feeling Queer
C’est un paradoxe moderne: le mouvement queer, par définition hors-norme et contestataire de l’ordre sexuel établi, revendique aujourd’hui la «normalité» ou l’«homonormativité». C’est ce qu’on a...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h18

OGM: seulement 3% du panier d’épicerie

fruits epicerie ogm
Où sont les OGM dans notre assiette? Les gènes modifiés se cachent-ils dans le tofu, les fraises géantes, les tomates? En l’absence d’étiquetage, un...
En lire plus...

L’île aux 38 millions de morceaux de plastique

L'Île Henderson fait partie du Patrimoine mondial de l’Humanité. (Photo: The Atlantic - Jennifer Lavers - http://theatln.tc/2r0BWmv)
C’est une des îles les plus isolées du Pacifique, et elle n’est pas habitée par un seul humain. Les touristes ne s’y arrêtent pratiquement...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h16

«Venise qui mire son front dans les eaux…»

Le Grand Canal.
Il avait bien raison, le parolier Étienne Bardou (18??-1938), de qualifier ainsi Venise dans la chanson Venise et la Bretagne, que le célèbre interprète...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h15

Lecture de textes canadiens au Festival des francophonies en Limousin

Mishka Lavigne, Matthieu Girard, Gilles Poulin-Denis.
Le directeur artistique du Théâtre français de Toronto, Joël Beddows, fera partie d’une délégation canadienne au Festival des francophonies en Limousin du 23 au...
En lire plus...

29 mai 2017 à 12h15

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur