Agence Science-Presse

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Le zéro absolu est vraiment absolu

Un cristal de glace. (Photo: Alexey Kljatov,   Flickr, http://bit.ly/2nrxb3E)

Une loi de la physique dicte qu’il est impossible de faire descendre la température jusqu’au zéro absolu, c’est-à-dire moins 273,15 degrés Celsius. Il aura fallu 101 ans pour en faire une démonstration… mathématique. C’est en effet en 1906 que le chimiste allemand Walther Nernst a calculé que le seuil au-dessous duquel il était impossible de […]


21 mars 2017 à 0h06

Une algue d’un milliard et demi d’années

Fossile d'une algue rouge. Image prise aux rayons X, les couleurs sont ajoutées. (Photo: Stefan Bengtson - CCAL - http://bit.ly/2nJ0Rp3)

Au commencement était… l’algue? Trois spécimens fossilisés de plus d’un milliard et demi d’années jettent un nouvel éclairage sur ce que furent peut-être les premières formes de vie complexes. S’il s’agissait, comme l’annoncent les chercheurs, d’algues rouges, ces fossiles ne seraient pas seulement les ancêtres des algues, mais de toutes les plantes et de tous […]


21 mars 2017 à 0h04

Méfiez-vous des cellules souches

blue-eye-Pablo Fernandez - Flickr - http://bit.ly/2mX72Z4

La science des cellules souches progresse à petits pas depuis 25 ans. À un point tel que les premières expériences médicales ne concernent qu’une poignée de maladies et que peu de résultats en ont été tirés. Ce qui n’a pas empêché des cliniques privées de prendre les devants… et d’avoir vécu leur premier accident. Trois […]


21 mars 2017 à 0h02

La Terre dans l’espace: 70 ans de photos

Lever de Terre pris par Apollo 8 le 24 décembre 1968 (Photo: NASA)

Il y a 70 ans, l’humanité se regardait pour la première depuis l’espace. Ce n’était pas encore la photo d’un «lever de Terre» au-dessus du paysage lunaire qu’allaient prendre en 1968 les astronautes d’Apollo 8. Mais à la fin de 1946 et au début de 1947, les premières fusées expérimentales américaines avaient franchi l’altitude de […]


17 mars 2017 à 13h48

Du poisson écologique dans votre assiette

poissons-peche-victoria-reay

Dans votre assiette frétillera peut-être un jour un poisson qui sera meilleur pour votre santé et pour l’environnement. Ce poisson «écologique»  renfermera une forte concentration d’oméga-3 et d’antioxydants tout en consommant moins de sous-produits de la pêche. Imaginé en laboratoire et conçu dans les bassins d’aquaculture gaspésiens, cet animal aquatique ne proviendra pas du génie […]


15 mars 2017 à 10h17

Les aborigènes d’Australie: une filiation unique

Fermiers indigènes d'un protectorat de la période coloniale à Victoria en 1858. (Photo: Antoine Fauchery, Richard Daintree - http://www.egold.net.au/objects/DEG000050.htm)

Il y a 50 000 ans, des humains sont arrivés en Australie… et leurs descendants y sont toujours. Ce sont les aborigènes d’aujourd’hui, que la génétique vient de relier à une seule et unique migration — une filiation qui, par sa durée et sa résilience, est unique au monde. L’ADN qui a servi à l’étude, […]


13 mars 2017 à 22h24

Tabac et Snapchat: d’une dépendance à l’autre

Les médias sociaux: une drogue? (Photo: Nano Anderson - Flickr - http://bit.ly/2n3Yh0K)

Peut-on mettre dans le même panier la dépendance à une drogue et à une technologie? Notre cerveau a-t-il à ce point besoin d’un «stimulant» pour rester éveillé? À ces deux questions, le psychologue Adam Alter répond par l’affirmative dans un livre intitulé Irresistible : Why we can’t stop checking, scrolling, clicking and watching. Il n’est […]


13 mars 2017 à 22h12

L’astéroïde au volcan de glace

Le dôme brillant qui s'élève au centre du cratère Occator sur Cérès. (Photo: NASA)

L’astéroïde du Petit Prince abritait deux volcans — dont un éteint, mais «on ne sait jamais», disait le petit garçon. Il s’avère que l’astéroïde Cérès contient lui aussi au moins un volcan — mais il crache de la glace et de l’eau salée, plutôt que de la lave. C’est ce qui semble se dégager des […]


13 mars 2017 à 22h10

Les souvenirs partagés s’incrustent, même les faux

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Si un de vos souvenirs est partagé à travers un groupe, il a davantage de chances de s’enraciner profondément dans votre cerveau. Et ce, même s’il s’agit d’un faux souvenir. Or, à l’heure de Facebook, ce phénomène est en train de prendre une nouvelle importance. Que la mémoire soit faillible, c’est un fait connu. Que […]


9 mars 2017 à 11h37

Sacrifier le lac Érié?

Éclosion d'algues en Ohio, sur les rives du lac Érié, en 2015, photographiée dans le cadre d'un programme de surveillance citoyen encadré par la NASA.

«Si nous perdons l’agence américaine de protection de l’environnement (EPA), nous perdons le lac Érié.» Cette déclaration a frappé les esprits lors de la rencontre annuelle de scientifiques et de fonctionnaires canadiens et américains sur l’avenir des Grands Lacs, tenue la semaine dernière à l’Université de Windsor. Sans les règles environnementales mises en place par l’EPA […]


6 mars 2017 à 17h40
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