«Voici le deuil des Méganticois»

Michel Huneault et Laurence Butet-Roch avec un exemplaire de Longue Nuit de Mégantic.

Michel Huneault et Laurence Butet-Roch avec un exemplaire de Longue Nuit de Mégantic.


30 janvier 2017 à 18h17
Cet article a été réalisé dans le cadre d’un partenariat entre La Cité et L’Express.
Cet article a été réalisé dans le cadre d’un partenariat entre La Cité et L’Express.

 Bianka Giuristante est étudiante en journalisme à Toronto au collège d’arts appliqués La Cité.


Le 6 juillet 2013, une catastrophe frappait Lac-Mégantic, une petite ville québécoise de 6000 habitants près de la frontière du Maine. Un train de wagons de pétrole du Dakota avait déraillé puis explosé au centre-ville, causant la mort de 47 résidents.

Que deviennent les familles victimes de la perte de leur fils, de leur fille, de leur maison ou de leur commerce plus de trois ans après la tragédie? C’est ce que Michel Huneault, photographe international, tente de nous montrer dans son premier livre photographique intitulé La longue nuit de Mégantic.

La veille, Huneault se trouvait par hasard à Montréal. 20 heures plus tard, il était déjà sur les lieux de l’événement, où il prenait les premières photos. Dans les premiers mois, il était presque impossible de parler aux résidents. Tous les médias étaient présents et les blessures des Méganticois étaient encore trop fraîches.

Long processus

Il a fallu trois ans à Michel Huneault pour compléter son travail. Son livre comprend non seulement des photographies, mais aussi cinq témoignages de gens touchés par la catastrophe. Pendant un an, il a suivi les acteurs principaux et tenté de partager leur peine.

Ce travail à long terme permet de créer des récits, explique le photographe lors du lancement torontois de l’ouvrage, samedi, à la galerie Stephen Bulger de la rue Queen ouest.

La longue nuit de Mégantic comprend un mélange des premières photos qu’il a prises à peine quelques heures après l’événement, des lieux un an ou deux après, et du quotidien des familles qui ont voulu partager leur histoire.

Ayant lui-même grandi dans un petit village québécois, Michel Huneault nous partageait qu’il a facilement pu s’identifier avec la peine que pouvait vivre les habitants de Lac-Mégantic. «Vous savez comment ils sont les Québécois, très unis… et encore plus lorsqu’ils viennent d’un petit village. Tout le monde se connaît.»

C’est ce qui a rendu cette expérience un peu plus intimidante, mais la réaction du public à la sortie de son livre a été très positive. «Certaines personnes me demandaient même comment j’avais fait pour entrer en contact avec certaines familles, qui refusaient de leur parler.»

Huneault a décidé qu’un livre était la plus belle façon de rendre hommage aux Méganticois. «Je voulais que les gens de Mégantic voient le livre sur leur bureau et aient envie de le laisser à la vue; qu’ils l’aiment. Pas le voir et n’avoir qu’envie de le cacher parce qu’il nous rappelle de mauvais souvenirs.»

Catastrophe internationale

La tragédie de Lac-Mégantic a fait le tour du monde. Pour Laurence Butet-Roch, qui a écrit la préface de La longue nuit de Mégantic, être à Paris lors de ce triste événement lui a seulement rappelé à quel point elle pouvait être loin de chez elle.

«La seule façon de vivre cette expérience était par les photos de Michel, qui a su le faire si gracieusement.»

C’était la première fois que le photographe et que la journaliste travaillaient ensemble. «J’aime beaucoup m’associer avec des gens dont l’écriture est leur expertise», indique Michel Huneault. «C’est intéressant pour moi, en tant que photographe, d’arriver à mettre des mots sur des émotions que je n’avais pas réussi à mettre dans mes photos.»

À la galerie Stephen Bulger, on diffusait une courte présentation vidéo racontant l’histoire de Clermont, qui a perdu son fils Éric dans l’accident. Des photos de la forêt où ils passaient la majorité de leur temps et les émotions dans la voix du père racontant des souvenirs avec son fils ont captivé la salle qui, majoritairement anglophone, suivait les sous-titres de la voix craquante du Québécois.

«Voici le deuil des Méganticois», a résumé Michel Huneault, «C’est là-dedans. Vous pouvez le consulter.»

Inscrivez-vous à nos infolettres gratuitement:

Récemment

Restez à jour dans votre propre fil d'actualité

Équilibre budgétaire: le gouvernement trop optimiste?

budget-projections
La plupart des prévisionnistes économiques sont plus prudents que le gouvernement libéral.
En lire plus...

21 août 2017 à 14h13

Maître Nadia Effendi

Maître Nadia Effendi
Originaire d’Edmundston (N-B), Me Effendi est associée au sein du cabinet Borden Ladner Gervais («BLG»).
En lire plus...

21 août 2017 à 14h12

Guerre nucléaire: le risque de ne pas avoir assez peur

Montage sur coucher de soleil  (par Gaspard / Flickr / Creative Commons)
Une guerre avec la Corée du Nord aurait un coût beaucoup plus élevé que la plupart des gens l’imaginent.
En lire plus...

21 août 2017 à 14h11

Des volcans sous les glaces de l’Antarctique

Fissure dans la banquise de Larsen contre la péninsule ouest de l'Antarctique (Photo: NASA)
Ces dernières années, l'Antarctique a enregistré des records d'accumulation de glaces.
En lire plus...

21 août 2017 à 14h10

Le Norwegian Jade fait peau neuve

Une croisière plus appropriée pour les amateurs de luxe que pour les familles avec de jeunes enfants.
Le navire quittera l'Europe cet hiver pour des croisières au départ de New York et de l’Est canadien.
En lire plus...

21 août 2017 à 14h07

L’Éthiopie, un pays à découvrir

Dossier d'archéologie, Janvier/Février 2017, Éditions Faton, 80 p. Église de Lalibela creusée dans le roc.
Presque 100 millions d'habitants.
En lire plus...

21 août 2017 à 14h07

Quand vivre est pire que mourir

Natasha Preston, La Cave, roman traduit de l’anglais par Axelle Demoulin et Nicolas Ancion, Paris, Éditions Hachette, 2017, 400 pages, 29, 95 $.
Un psychopathe qui kidnappe quatre filles pour se créer «une famille idéale».
En lire plus...

21 août 2017 à 14h06

Quiz : Les miracles de Jésus

miracles-de-jesus
On attribue à Jésus plusieurs miracles qui sont racontés dans les Évangiles.
En lire plus...

21 août 2017 à 14h05

large tapis iranien

tapis iranien 13×9 pied rouge
En lire plus...

Éclipse solaire totale à travers les États-Unis cet après-midi

eclipse
Certains animaux sont perturbés par une éclipse solaire
En lire plus...

Pour la meilleur expérience sur ce site, veuillez activer Javascript dans votre navigateur