Snowden obtient l’asile en Russie pour un an

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à 13h17 HAE, 1er août 2013.

MOSCOU – Edward Snowden a quitté la zone de transit de l’aéroport international de Moscou et il est officiellement entré sur le territoire russe, après avoir obtenu l’asile temporaire en Russie pour un an, a annoncé son avocat jeudi.

Edward Snowden est cet ancien employé de l’agence américaine de sécurité nationale (NSA) qui a révélé l’existence d’un vaste programme de surveillance électronique du gouvernement américain. Il était retranché dans l’aéroport de Moscou depuis son arrivée de Hong Kong, le 23 juin.

Ses déplacement en Russie seront gardé secrets pour des raisons de sécurité, a indiqué son avocat, Anatoly Kucherena.

Les États-Unis réclament son extradition afin qu’il réponde à des accusations d’espionnage en lien avec ses révélations, mais le président russe, Vladimir Poutine, a écarté cette possibilité.

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Dans un communiqué diffusé par Wikileaks, qui a adopté la cause de l’Américain en fuite, Edward Snowden remercie la Russie de l’accueillir et critique le gouvernement du président Barack Obama.

«Depuis huit semaines, nous avons vu que l’administration Obama n’a aucun respect pour le droit international et national, mais à la fin, c’est la loi qui l’emporte», a-t-il dit. «Je remercie la Fédération de Russie de m’accorder l’asile conformément à la loi et à ses obligations internationales.»

La décision de la Russie de lui accorder l’asile pourrait nuire aux relations américano-russes déjà tendues. La Maison-Blanche a indiqué, jeudi, qu’elle réévaluait la rencontre prévue entre le président Obama et son homologue russe en marge du sommet du G20 à Saint-Pétersbourg en septembre, à la lumière de la décision concernant Edward Snowden.

Dans sa demande d’asile, M. Snowden a affirmé qu’il craignait d’être torturé ou exécuté s’il était renvoyé aux États-Unis, mais le gouvernement américain a assuré à la Russie qu’il ne réclamerait pas la peine de mort contre le fugitif.

Les États-Unis ont révoqué son passeport, ce qui a grandement compliqué ses démarches pour se rendre dans les pays qui lui ont offert l’asile, dont le Venezuela, le Nicaragua et la Bolivie.

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«Il est maintenant l’un des hommes les plus recherchés du monde», a déclaré Me Kucherena devant les journalistes réunis à l’aéroport de Moscou. «La question de sa sécurité est très importante pour lui.»

L’asile d’un an qui lui a été accordé pourra être prolongé indéfiniment, et il pourra également demander la citoyenneté russe. En vertu des lois russes, une personne qui obtient l’asile temporaire peut se déplacer librement sur le territoire, mais perd son droit de voyager à l’étranger.

Me Kucherena a déclaré qu’il reviendrait à Edward Snowden de décider s’il veut voyager dans un autre pays, mais qu’il n’avait pas de projets en ce sens pour l’instant.

Le groupe WikiLeaks a précisé que Sarah Harrison, la conseillère juridique de l’organisation qui a passé 39 jours avec Edward Snowden à l’aéroport de Moscou, resterait à ses côtés.

Le groupe a remercié la Russie de lui avoir offert l’asile.

«Nous désirons remercier le peuple russe et tous ceux qui ont aidé à protéger M. Snowden», a déclaré WikiLeaks sur Twitter. «Nous avons remporté la bataille, et maintenant, nous livrerons la guerre.»

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