Le pape François improvise et prend un bain de foule

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à 13h40 HAE, le 17 mars 2013.

VATICAN – Rompant avec la tradition, le pape François a improvisé dimanche sur le thème de la miséricorde de Dieu plutôt que de lire un discours écrit à l’occasion de son premier Angélus en tant que pontife.

Il a aussi parlé uniquement en italien au lieu de saluer les fidèles en plusieurs langues comme le faisaient ses prédécesseurs.

Ses commentaires et son humour ont séduit les quelque 150 000 personnes qui s’étaient rassemblées sur la place Saint-Pierre pour l’entendre, provoquant des applaudissements et des rires.

Cinq jours à peine après son élection, le nouveau Saint-Père a déjà établi son style direct et spontané comme étant sa marque de commerce.

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Plus tôt dimanche, il avait fait une apparition impromptue près d’une entrée latérale du Vatican, surprenant les passants et serrant la main des paroissiens, avant de célébrer la messe dans la minuscule église Sainte-Anne.

Après l’office, il a mis son personnel de sécurité à l’épreuve en se promenant dans la rue près de l’église paroissiale. Alors que le feu de circulation tournait au vert, François s’est avancé parmi la foule, prenant les mains qui se tendaient vers lui. L’ambiance était si détendue que plusieurs personnes ont même pris le pontife par les épaules.

Quelques minutes plus tard, le pape est retourné au Vatican afin d’apparaître à la fenêtre du studio occupé par les pontifes dans le palais apostolique pour le traditionnel Angélus dominical.

Cette fenêtre s’est ouverte dimanche pour la première fois depuis le dernier Angélus de Benoît XVI le 24 février. Celui-ci a pris sa retraite quatre jours plus tard, devenant le premier pontife à démissionner en 600 ans.

François, premier pape originaire de l’Amérique latine, a été élu le 13 mars. Il habite actuellement dans un hôtel du Vatican le temps que l’appartement au palais soit prêt.

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Pape des pauvres

Le pape François a dévoilé quelques détails sur les moments ayant suivi son élection, expliquant notamment aux journalistes qu’il avait immédiatement décidé de prendre le nom de Saint François d’Assise en raison du travail réalisé par ce dernier auprès des déshérités, et qu’il aimerait lui-même être à la tête d’«une Église pauvre et une Église pour les pauvres».

«Laissez-moi vous raconter une histoire», a lancé le souverain pontife, qui n’a pas hésité à improviser pendant la rencontre de presse de samedi, laquelle s’est déroulée devant des milliers de représentants des médias du monde entier dans l’auditorium du Vatican.

Il a entre autres relaté qu’un cardinal, son compatriote brésilien Claudio Hummes, l’a soutenu lorsqu’il est devenu clair que le vote était en sa faveur et que la majorité des deux tiers serait vraisemblablement atteinte.

Et lorsque les cardinaux l’ont élu, un tonnerre d’applaudissements a retenti dans la chapelle Sixtine.

«Il (Claudio Hummes) m’a étreint. Il m’a embrassé. Il m’a dit de ne pas oublier les pauvres», s’est souvenu l’ancien archevêque de Buenos Aires, en Argentine.

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«Et c’est ainsi qu’est apparu dans mon coeur le nom de Saint François d’Assise», qui a notamment consacré sa vie aux pauvres et au missionnariat.

Car le saint italien était «l’homme des pauvres, l’homme de la paix», a plaidé le nouveau pape, qui a été élu mercredi.

«Oh, comme j’aimerais une Église pauvre et une Église pour les pauvres», a-t-il ensuite soupiré.

Cette rencontre médiatique au Vatican survient quelques jours avant la messe inaugurale du pontificat de François, mardi, et une rencontre avec la présidente argentine Christina Fernandez. À l’époque où il était encore cardinal, Jorge Mario Bergoglio avait vertement critiqué la dirigeante, qui est en faveur de mesures libérales comme le mariage entre personnes du même sexe et la contraception.

Mais c’est surtout la rencontre prévue samedi prochain, alors que le nouveau pape rendra visite à son prédécesseur, Benoit XVI, qui sera sans doute suivie de près.

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Le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi, a précisé samedi que la rencontre se déroulerait à la résidence d’été des papes, à Castel Gandolfo, au sud-est de Rome.

Benoit XVI, qui s’est retiré à Castel Gondolfo en compagnie de ses secrétaires particuliers, a remis sa démission le 28 février dernier. Il devenait le premier pontife à quitter son poste en 600 ans.

Il s’est engagé à ne pas se mêler des affaires du Vatican et de se consacrer à la prière et à la méditation. Son successeur n’a cependant pas hésité à faire référence à son héritage.

Le pape François a d’ailleurs décidé samedi de prolonger les mandats de l’ensemble des responsables du Vatican. Il souhaite se pencher sur plusieurs dossiers avant de procéder à des changements au sein de la curie, a précisé le Vatican.

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