H7N9 passe plus facilement des oiseaux aux humains que H5N1

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24 avril 2013, 10h39

PÉKIN _ Le virus de la grippe aviaire A(H7N9) passe plus facilement des oiseaux aux humains que la souche qui a commencé à faire des victimes il y a dix ans, a prévenu mercredi l’Organisation mondiale de la Santé.

Les experts maintiennent toutefois que rien ne semble démontrer que le virus puisse se transmettre aisément d’une personne à une autre.

L’expert principal de la grippe à l’OMS, le docteur Keiji Fukuda, a expliqué aux journalistes, à Pékin, que les humains semblent attraper le virus H7N9 des oiseaux plus facilement qu’ils n’attrapaient le virus H5N1, qui a fait 360 victimes à travers le monde puis son apparition en Asie en 2003.

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Les scientifiques s’inquiètent de la capacité du virus H7N9 à faire le saut chez les humains. Ils s’inquiètent aussi de sa capacité à infecter les oiseaux sans provoquer l’apparition de symptômes, ce qui complique sa surveillance.

Le docteur Fukuda a reconnu qu’il s’agit d’une des souches de grippe aviaire les plus létales jamais détectées.

Le virus H7N9 a infecté plus d’une centaine de personnes en Chine, faisant plus de 20 victimes. Taïwan a confirmé mercredi une première infection, celle d’un homme de 53 ans qui est tombé malade après avoir visité la province chinoise orientale du Jiangsu.

Le docteur Fukuda a rencontré les journalistes au terme d’une enquête d’une semaine menée conjointement par l’OMS et par les autorités chinoises.

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